100 jaar geleden, 12 oktober 1914, de Duitsers bezetten Gent: 3 getuigenissen


WOI Gent stadhuisOp 4 augustus 1914 vielen Duitse troepen België binnen en begon de gewelddadige opmars richting Frankrijk. Toen het Duitse leger Gent naderde, kon burgemeester Emile Braun onderhandelen om de stad niet te beschieten. Maar op 12 oktober trokken Duitse soldaten de stad toch binnen. Van drie Gentenaars kennen we het ooggetuigeverslag van die bijzondere dag.

Jozef De Graeve (Gent, 11.07.1891 – Gent, 08.08.1934) was toen journalist bij het Zondagsblad (letterkundig bijblad van Vooruit). De hel en hoe ze op aarde kwam : dagboek eener menigte (1919) is zijn levendige beschrijving van de oorlogservaringen van de Gentse arbeiders, meer bepaald in de Brugse Poort. Over dat ene moment schrijft hij: ‘Beneden, onder ons, aan de ingangspoort van de courantdrukkerij, was er eene herrie. Plots vloog, achter ons, de deur der redactiezaal open en een man stoof binnen: De Duitschers zijn daar!… Ze zijn op ’t stadhuis! Riep hij als verwilderd.’

De Gentse advocaat, journalist en liberale politicus Marc Baertsoen (Gent, 17.07.1860 – Gent, 19.02.1934) geeft in zijn oorlogsdagboek Notes d’un gantois sur la guerre de 1914-1918 (1929) een gedetailleerd verslag over de oorlogsontwikkelingen aan het Belgische front en over het dagelijks leven in Gent. Op die maandag noteert hij: ‘A 9 h 1/2, je me rends à l’hôtel de ville, et j’y arrive au moment précis où s’y arrêtent une dizaine d’Allemands, cavaliers et cyclistes, dont deux sous-officiers, lesquels descendent de cheval et montent les degrés de l’édifice communal… Profonde impression: la foule énorme qui se presse au marché au Beurre regarde avec stupeur, mais reste calme.’

De schrijfster Virginie Loveling (Nevele, 17.05.1836 – Gent, 01.12.1923) was 78 jaar toen de Duitsers Gent binnenvielen. Haar Oorlogsdagboeken 1914-1918 berichten nauwgezet het grote en kleine nieuws over het leven in en rond de stad. Over 12 oktober bericht zij: ‘De Duitschers zijn in de stad. De troepen trekken in dichte paradegelederen voorbij het Stadhuis op in de richting der Brugsche poort. De volkshoopen op de gaanpaden zien sprakeloos toe… Kanonnen en grof geschut sluiten den optocht. De getalsterkte wordt op twintig duizend man geschat. Allen zijn in de kleur van gedroogde grijze aarde gekleed.’

Op straten en pleinen wordt door de opperbevelhebber von Beseler, generaal van de infanterie, de volgende officiële bekendmaking in drie talen (D/N/F) aangeplakt: ‘Inwoners van Gent! Duitsche troepen treden heden in Uwe stad binnen. Aan geen enkel van uwe medeburgers zal kwaad gedaan en uwe goederen zullen geëerbiedigd worden, indien gij u onthoudt van alle vijandelijkheid….Indien nu of in toekomende in uwe stad duitsche troepen aangegrepen worden, wordt de bezetting er uit getrokken en de stad zal zonder genade in brand geschoten worden. Ik waarschuw u!’
Tot 13/11/2014 kan u de originele tekstaffiches nog bekijken in de Zwarte Doos.

Meer info over WOI op de Bib-in-Touch op de 3de verdieping van de hoofdbibliotheek aan de Zuid en meer boeken over Gent in WOI.

Afdeling Non-fiction

100 jaar geleden, 12 oktober 1914, de Duitsers bezetten Gent: 3 getuigenissen

Een gedachte over “100 jaar geleden, 12 oktober 1914, de Duitsers bezetten Gent: 3 getuigenissen

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s